Cordula's Web. NOAA. A Whale's Tail.
NOAA Photo Library: nur02005. A Whale's Tail, J. Waite. HiRes. Gallery 6
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Ahab's Rache

Herman Melville

Warum verbrachte Kapitän Ahab sein ganzes Leben damit, Moby Dick zu jagen? In Kapitel 36, das Achterdeck, weist Ahab's Antwort an Starbuck auf sein Motiv hin:

"Rache an einem tumben Tier!" rief Starbuck, "das Dich einfach aus blindstem Trieb geschlagen hat! Wahnsinn! Wütend zu sein auf ein tumbes Ding, Kapitän Ahab, ist doch wohl gotteslästerlich."

"Hör noch mal her, - die Wurzeln was weniges weiter unten. Alle sichtbaren Dinge, Mann, sind nichts als Pappmasken. Aber bei jedem Ereignis - beim lebendigen Handeln, der unerschrocknen Tat - da steckt irgendein unbekanntes, aber doch vernunftbegabtes Etwas die Formen seiner Züge hinter der vernunftlosen Maske hervor. Wenn man schlagen will, so schlage man durch die Maske! Wie kann der Gefangne je nach außen kommen, breche er durch die Mauer nicht hindurch?"

"Für mich, da ist der weiße Wal nun diese Mauer, dicht vor mich herangeschoben. Bisweilen denk ich, es ist nichts dahinter. Doch da ist genug. Er müht mich; er belastet ich; ich seh in ihm entfesselte Kraft, mit einer unergründlichen Arglist, die sie noch verstärkt. Dieses unergründliche Etwas ist's hauptsächlich, was ich hasse; und sei der weiße Wal das Agens oder sei der weiße Wal der Meister, ich werd diesen Haß an ihm auslassen."

"Sprich mir nicht von Gotteslästerung, Mann; ich würd die Sonne schlagen, wenn sie mich beleidigt. Denn könnt die Sonne jenes tun, dann könnt ich dieses tun; denn hierin steckt auf eine Art stets ein gerechtes Spiel, Eifersucht regiert sämtlich' Geschöpfe. Aber dies gerechte Spiel nicht einmal, Mann, ist mein Gebieter. Wer ist über mir? Der Wahrheit sind wohl Grenzen nicht gesetzt."

"Ach, wende Du Dein Auge ab! Schwerer erträglich wohl denn jedes Bösen Funkeln ist mir dumm' Geglotz! So, so: errötest Du, erbleichst; meine Hitze hat zu Zornesglut geschmolzen Dich. Doch schau, Starbuck, was in der Hitz' gesagt, das macht sich selbst ungesagt. 's gibt Männer, deren warme Worte wenig Schimpf ausmachen. Wollt Dich nicht erzürnen. Laß nur gut sein."

"Schau! sieh dort die türk'schen Wangen von gefleckter Tönung - lebendig, atmend Bilder, von der Sonn' gemalt. Die heidnischen Leoparden - die nicht berechnenden und niemals betenden Dinge, die noch leben; und die sterben und die keine Gründ' angeben für das sengend' Leben, welches sie verspüren! Die Mannschaft, Mann, die Mannschaft! sind sie nicht eins und alle mit Ahab in dieser Angelegenheit des Wales? Sieh nur Stubb! er lacht! Sieh drüben da den Mann von Chile! wie er wiehert, wenn er nur dran denkt. Aufstehen mittendrin im allgemeinen Orkan, Dein ein umtoster Schößling kann's mitnichten, Starbuck! Und was ist denn dabei? Überschlag's. Ist nichts, als eine Finne treffen helfen; keine Wundertat für einen Starbuck. Was ist denn sonst noch dabei? Vor dieser armseligen Jagd dann, da wird sich die beste Lanze von ganz Nantucket ganz gewiß nicht drücken wollen, wo jeder Mann, der vor dem Mast segelt, sich seinen Wetzstein geschnappt hat?"

"Ah! Hemmungen ergreifen Dich; ich seh's! die Woge hebt Dich an! Sprich, so sprich doch! - Aye, aye! Dein Schweigen, DAS ist Deine Stimme dann. (BEISEITE) Irgend etwas aus meinen geweiteten Nüstern Abgeschlossenes, er hat's in seine Lungen eingeatmet. Starbuck ist nun mein; kann sich mir nicht mehr widersetzen, ohne zu meutern."

"Gott behüte mich! - behüt uns alle!" murmelte Starbuck, leise.

Kapitel 36: Das Achter-Deck.
Deutsch von Friedhelm Rathjen.

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